5-11-2018


Bruxelles – Rencontre Mariste

Le4 septembre 2018, à Bruxelles, a eu lieu une réunion sur le thème de la sauvegarde des enfants, des jeunes et des personnes en situation de vulnérabilité. Treize Frères y étaient présents.

 Les animateurs en étaient Monseigneur Herman Cosijns, secrétaire de la Conférence épiscopale et Madame Micheline Cara du Département juridique du Centre interdiocésain.

La matinée a été consacrée à la politique mise en place par l’Eglise en Belgique pour répondre aux plaintes déposées par des victimes d’abus commis par des prêtres et des religieux.

L’attitude de l’Eglise dans le passé a été brossée dans les grandes lignes. La prise de conscience du hiatus entre la protection de l’Institution et l’abandon des victimes a été mise en évidence. Cela a abouti à une collaboration Etat-Eglise qui a porté de bons fruits. Les victimes ont pu s’exprimer et leur souffrance être prise en considération.

Les deux animateurs, en parlant du présent et de l’avenir, nous ont incités à rester vigilants et à employer les moyens pour continuer à l’être. Ils ont aussi félicité les Frères Maristes pour la politique courageuse et la rédaction de la brochure. Ils nous ont incités à mettre en pratique ce qui y est écrit pour que cela ne reste pas langue morte.

 D’autres sujets d’actualité, comme la protection des données personnelles, ont été abordés.

Frère Brendan Geary, Provincial, a remercié les animateurs et les Frères pour avoir mené à bien cette matinée. Sur base de ce qui a été échangé, les actions déjà entreprises pourront créer un environnement sain et favorable pour le bénéfice de tout le monde.

 

17-10-2018


Une distinction pour Madame Ria Walk

Une distinction pour Madame Ria Walk

Le 8 septembre 2018, Ria Walk a fait ses adieux aux frères maristes de la Westerhelling/Nijmegen.

Elle a travaillé pendant 31 ans au service des frères, visiteurs  et groupes de passage à la Westerhelling. Elle a été assez longuement absente ces derniers mois pour cause de maladie. Elle regrettait vraiment ne plus pouvoir rendre les services habituels aux frères.

Son contrat de travail prévoyait au départ des tâches ménagères dans la communauté des frères. A la fin des années 80, les rencontres de formation et de réflexions à caractère religieux se multiplièrent à la Westerhelling, ce qui signifiera pour Ria et sa collègue  du travail supplémentaire, car il fallait « faire les chambres » et cuisiner pour  une quinzaine de personnes. Ria était une bonne cuisinière et elle adorait cuisiner et les repas étaient fort appréciés par « sa clientèle de passage » et des frères, bien sûr !!!

Au courant des années nonante, quelques réfugiés sont venus agrandir la communauté. Il fallait dorénavant soigner 12 personnes et prévoir des repas adaptés.

A partir de l’année 2000, la Westerhelling sera le siège de  la maison provinciale de la nouvelle province d’Europe Centre Ouest. Ria s’est adaptée à la nouvelle situation, toujours prête à se mettre au service des frères ou autres personnes venus d’Allemagne, de Belgique ou de Grande Bretagne. Elle n’avait pas de problème pour se faire comprendre par des visiteurs venus de pays si différents. Chacun comprenait son « langage gestuel ».

A l’occasion d’un jubilé  des Frères, Ria a offert à la communauté  une très belle tapisserie réalisée par elle-même et représentant la Vierge Marie. La tapisserie se trouve aujourd’hui dans la réfectoire de la maison. La tapisserie lui a certainement demandé des centaines d’heures de travail. C’est là une preuve de plus de sa forte implication dans la vie de la communauté.

Ria a reçu pour son généreux dévouement, pour sa bonne humeur et son franc rire la distinction papale « Pro Ecclesia et Pontifice ». C’est là une récompense bien méritée pour sa longue carrière au service d’une communauté de religieux. Son activité a constitué un apport précieux et important au travail apostolique des frères.

Ria peut jeter un regard de fierté et de reconnaissance sur toutes ces belles années.

Le repas festif, qui clôtura la fête,  avait réuni autour d’une même table, des membres de sa famille, des connaissances, des frères et des collègues.

7-10-2018


Camp d’été 2018 à Orore – Kénya

Camp d’été 2018 à Orore – Kénya

 Comme il y a deux ans, un groupe de 11  personnes, pour la plupart des jeunes, a pris la direction d’Orore au Kénya : Jasmin Nimar du CMI-Team, Wolfgang Hacker, professeur d’éducation physique au Maristkolleg, Frère Michaël et 8 jeunes adultes dont 5 anciens volontaires maristes de Mindelheim. Orore est situé sur le lac Victoria et est un village de pêcheurs. Les Frères maristes y dirigent une école « Our-Lady-of-Orore Primary school » et un internat.

Le camp d’été a duré 2 semaines. Il a permis à quelques élèves de l’école d’Orore et des enfants du village de rester à l’école durant les vacances, au lieu de retourner chez eux. Au courant de la matinée, les 65 enfants avaient la possibilité de bricoler des belles choses à l’intérieur de l’école. L’après-midi se passait sur la plaine de jeux. Les élèves pouvaient s’y initier à des jeux nouveaux ou pratiquer des jeux bien connus comme le foot et le netball. Le programme de la journée avait été élaboré par le team de Mindelheim. Les professeurs et  frères de l’école les aidèrent dans le bon déroulement de la journée.

Le camp fut certainement un succès pour tous. Beaucoup  d’orphelins ou enfants venus de familles difficiles eurent ainsi l’occasion de se retrouver dans un milieu accueillant ou la détente et la joie de vivre étaient prioritaires. Il apparut très vite qu’il fallait peu de choses pour rendre ces enfants heureux.

Afin d’assurer des effets durables pour les enfants dont ils avaient la charge, durant 15 jours, les volontaires ont, dès leur retour au pays, organisé des rencontres pour sensibiliser les gens aux conditions difficiles de ces enfants et promouvoir une sorte de parrainage entre nos écoles et l’école d’Orore. Le montant en Euros qui permet de couvrir tous les frais scolaires (minerval, internat, repas, uniforme…) s’élève à 400 Euros.

Si vous désirez obtenir plus d’informations ou éventuellement parrainer un de ces enfants, vous pouvez vous adresser à une ou un des volontaires ou au bureau du CMI  à Mindelheim. (Tel +49) 08261/220 24 60 ou e-mail : jasmin.nimar@maristen.org

Tous les participants au camp, ceux de chez nous et d’Orore, ont fort apprécié les belles journées passées ensemble et les réactions furent dans l’ensemble si positives qu’on songe déjà à un 3e camp d’été en l’an 2020.

26-09-2018


Frère Hans Seubert – de retour au pays

Frère Hans Seubert – de retour au pays

Frère Hans Seubert (missionnaire à Ramba/Kenya) est pour le moment en congé de famille, en Allemagne. Il vient de rendre visite à ses confrères de Furth. Hans a subi récemment une grave attaque de malaria et il récupère lentement.

Dès son arrivée en Allemagne, il s’est rendu à l’Institut tropical de Würzburg pour se soumettre à un examen approfondi. Il est toujours dans l’attente des résultats. Il a été heureux de retrouver à Furth ces deux anciens compagnons du noviciat, les frères Ehrenbert Steinkirchner et Heinrich Schamberger, aujourd’hui à nouveau ensemble après 60 ans dans la même communauté.

Frère Hans qui a travaillé pendant 30 ans avec le fr. Andreas au Kenya s’est étonné de la toujours forte constitution physique de ses deux anciens compagnons du noviciat. Il est vrai que le fr Hans présente, de son côté, une silhouette plutôt grêle, due au genre de vie mené en Afrique.

Sa visite à Furth fut brève mais il a fort apprécié l’accueil des frères de la Maison. Nous lui souhaitons  une prompte guérison, un repos bienfaisant en famille et un bon retour en terre de mission au Kenya.

13-09-2018


Première rencontre de Laïcs Maristes aux USA

Première rencontre de Laïcs Maristes aux USA

J’ai eu le privilège de pouvoir assister, du 18 au 20 juillet, à la première rencontre des laïcs maristes aux USA. La rencontre a eu lieu dans la maison de retraites spirituelles des Pères Rédemptoristes de Long Branch New Jersey. Septante-cinq laïcs et quelques frères, dont le frère provincial Pat McNamara, ont participé à la rencontre. Ce fut vraiment une rencontre imprégné d’un bel esprit d’union et d’une profonde expérience spirituelle.

La rencontre était animée par Pep Buetas, directeur adjoint du bureau des Laïcs à Rome et de Patti Rios, membre et animateur du mouvement Champagnat au Mexique.

Le déroulement de la rencontre  a clairement montré que chaque groupe devait toujours tenir compte des trois éléments suivants pour survivre : Réflexion, expérience communautaire et  plan d’action.

Les participants répartis en trois groupes eurent l’occasion d’échanger sur ces trois éléments, à la lumière du charisme mariste.

Pep et Patti prirent ensuite la  parole pour nous  parler de l’évolution du mouvement « Frères-Laïcs » lors des différents chapitres généraux et de son importance dans des documents maristes, comme « l’Eau du Rocher » et « Autour d’une même table ».

La première phase consistera à pousser les laïcs à s’intéresser au charisme mariste et à en approfondir la connaissance. Lors de la phase suivante, il sera question d’établir un programme de formation et de fixer les différentes étapes d’engagement, en tenant compte, bien sûr, des expériences personnelles.

Patti nous retraça ensuite l’histoire du mouvement Champagnat depuis son début en 1980, sous généralat du frère Charles Howard.  Il releva en outre le fait que le mouvement Champagnat ne connut guère de succès à ses débuts dans le monde mariste anglophone. Ce qui a poussé les responsables à remanier le programme, afin de le rendre plus attractif pour les laïcs.

Parmi d’autres  domaines abordés, les participants réfléchirent longuement et  d’une manière intensive à la création d’une association de Laïcs et essayèrent d’en établir les  principes fondamentaux.

Il apparut assez rapidement, qu’il fallait commencer par mettre sur pied une équipe de responsables qui examinerait les différentes propositions et établirait un plan d’action. Les deux mots clefs, communication et formation, sont apparus comme décisifs pour  le développement d’une telle organisation de Laïcs.

Une autre question à la fois réaliste et importante fut celle de trouver un soutien financier pour ce mouvement de Laïcs.

J’ai vraiment apprécié l’occasion qui me fut donnée d’assister à ce moment historique de la création d’un groupe de Laïcs maristes aux Etats-Unis et je remercie tous les participants  pour leur accueil fraternel.

Frère P.J. McGowan

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