19 décembre 2014

Les Maristes dans le monde


Deux Frères indiens en visite en Ecosse

Il y a huit ans, les professeurs et les étudiants de la Lawside Academy (aujourd`hui St Paul`s Academy) de Dundee prirent l`initiative de lancer le « Projet Village Indien ». Ce projet soutient le travail des Frères Maristes de Mangamanuthu, en Inde : la St Marcellin`s High School et le Rainbow Project qui aide les personnes atteintes de sida et qui pourvoit aujourd`hui aussi des maisons pour les habitants du village.

La St John`s High School de Dundee et deux écoles primaires jumelées soutiennent aussi le projet. Il en va de même pour l`école primaire St Ninian de Hamilton, près de Glasgow.

Deux Frères indiens, les Frères Raj et Chinna, sont arrivés début novembre à Dundee pour promouvoir la collaboration entre l`Ecosse et Mangamanuthu et rencontrer les nombreux donateurs et autres sympathisants. Ils y sont restés une dizaine de jours.

Voici le compte rendu de la visite des deux Frères, rédigé par le Frère Douglas Welsh, lui-même impliqué dans le projet, dès les débuts.

Après de nombreuses démarches et de longues attentes, nous avons enfin pu accueillir, début novembre, par un temps gris et pluvieux, nos deux confrères indiens, les Frères Raj et Chinna. Nous leur avions préparé un programme fort chargé car beaucoup de gens voulaient absolument les rencontrer, mais en fin de compte, nous avons été forcés de limiter le nombre de visites.

Leur première visite fut pour la St Paul`s Academy. Ils furent accueillis, selon la coutume écosse, par les cornemuses de la Reine (« Queen`s Piper ») et conduit vers la salle de fête de l`école, où les attendaient les élèves et le corps enseignant. En guise d`accueil, on leur avait préparé un petit concert d`inspiration écossaise. Après une brève rencontre avec le Frère Provincial et la direction de l`école, ils eurent droit à une visite de l`école. Au courant de la semaine, ils eurent encore la possibilité de rencontrer les élèves de l`Academy et de visiter les deux écoles primaires jumelées.

Le jour suivant, ils se rendirent au collège St John où ils purent assister à la messe du matin, rencontrer la direction de l`école et faire le tour de l`école. L`exposition consacrée à Anne Frank et organisée par l`école les intéressa très fort, comme ce fut aussi le cas pour les nombreux visiteurs de l`expo. Ils eurent l`occasion de parler de leur travail à Mangamanuthu, Trichy et P. Udayapatti. Dans l`après-midi, ils furent reçus par l`évêque Robson fort intéressé par le travail des Frères en Inde : les écoles, les projets anti-sida, le village de Mangamanuthu, où fut lancé le Projet Village Indien. Au courant de la soirée, il y eut le « ceilidh », une rencontre conviviale avec musique et danses. Ce fut une rencontre qui permit aux deux Frères de découvrir quelques aspects de la culture écossaise.

Après une journée de repos, les Frères purent assister, le dimanche, au centre de Dundee, à la commémoration de la fin de la première guerre mondiale.

Le lundi, début d`une « semaine indienne » au collège St Paul. L`école présenta quelques ateliers de Yoga, de Bollywood-danses, de différents métiers et de cricket. En finale : un match de cricket entre les professeurs et les élèves, suivi d`un service de sandwiches aux concombres !

Le mardi, une fête de bienvenue avec buffet pour tous les amis et bienfaiteurs du Projet Village Indien. Ce fut une soirée très chaleureuse et pleine d`émotions pour tous les participants. Les Frères tinrent à exprimer toute leur reconnaissance pour l`aide reçue, durant de nombreuses années, via ce projet.

La journée du jeudi était réservée pour la visite de quelques curiosités dans la région. Le temps fut hélas épouvantable et le vent était si fort qu`on avait de la peine à se tenir debout. Une « belle expérience » pour nos deux visiteurs auxquels ont avait fourni pour la circonstance un anorak, des gants et un bonnet bien chauds.

Le vendredi soir, les deux visiteurs furent reçus à la maison communale. Le bourgmestre leur souhaita la bienvenue et leur remit un joli cadeau. Le conseil communal avait organisé un excellent buffet et se montra fort intéressé par tout ce qui se faisait via le Projet Village Indien.

Samedi : Rencontre de la communauté de Glasgow et dimanche : jour de repos.

Le lundi, nous nous sommes remis en route, cette fois pour l`école primaire de St Ninian, à Hamilton. La directrice de l`école avait déjà eu l`occasion de visiter les Frères en Inde. Inutile de dire que les retrouvailles furent des plus chaleureuses. Quatre élèves étaient chargés de faire le tour de l`école avec les Frères. Ces derniers prirent bien le temps pour bavarder, dans chaque classe, avec les élèves et les professeurs. Pendant la pause de l`avant-midi, nous nous sommes rendus dans la salle de fête où on avait organisé un « marché indien » en vue de récolter de l`argent pour le Projet Village Indien. L`après-midi, toute l`école participa à une très belle présentation de musique, de danse et de poésie.

Le mardi, les Frères retournèrent au collège St Paul pour une « concert indien », avec des danses indiennes et écossaises, des chants et des morceaux instrumentaux. La soirée toute familiale et le repas qui suivit étaient animés par nos bons amis de la maison de retraite indienne de la ville. Ce fut là l`apothéose de la visite des deux Frères.

Il faut dire encore que cette visite a été très fructueuse, tout d`abord pour les deux Frères indiens mais surtout pour nous-même, car nous avons appris beaucoup sur le travail des Frères là-bas. Nous espérons qu`ils auront apprécié leur séjour chez nous.

Pour plus d`informations voir le site : http://indiavillageproject.org/index.html

 

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