Qui sommes-nous?

En Europe Centre-Ouest, les Frères Maristes sont actifs en Belgique, Allemagne, Grande Bretagne, Irlande et Pays-Bas.

Dans chacun de ces cinq pays, les frères se dévouent auprès des jeunes.

Style de vie

Le style de vie des Frères Maristes se caractérise par une grande simplicité. Le nom de Maristes rappelle le nom de Marie, la mère de Jésus. Marie, Joseph et Jésus vivaient à Nazareth dans le respect et la fidélité à la Thora, le Livre Saint, en se montrant toujours pleins de prévenance pour les personnes de leur entourage. Les Maristes veulent témoigner de cet « esprit de Nazareth » et de l’esprit apostolique de leur fondateur, St Marcellin Champagnat.

C’est à La Valla, un petit village au sud de Lyon, que Marcellin a réuni quelques jeunes gens pour fonder la congrégation des frères maristes, appelés à l’époque « les petits frères de Marie ».

Marcellin Champagnat

Comme jeune prêtre, Marcellin voulait offrir à ces jeunes de nouvelles perspectives notamment en leur faisant comprendre que les études pouvaient constituer un plus dans leur vie. C’est ainsi qu’il leur apprit à voir au-delà  de leur milieu familial, de leur village et à prendre leur vie en main. Il leur apprit à ne pas juger les gens mais de s’efforcer à déceler le côté positif en toutes choses. Son engagement apostolique fit comprendre aux jeunes que la source de toute vie engagée se trouve en Dieu, lui-même.

(voir www.champagnat.org)

Inspiration

La vie de Jésus de Nazareth, de Marie et de Marcellin Champagnat constitue la source d’inspiration de la vie des frères. Elle les pousse à se  montrer proches des jeunes et  à être à leur écoute. En beaucoup d’endroits, les frères se dévouent auprès de jeunes vivant en marge de la société. Ils les accompagnent sur le chemin de la vie, non seulement comme conseillers mais aussi comme simples compagnons de route cherchant à découvrir, à leur côté, le vrai sens de la vie. Chacun est donc à la fois maître et élève.

Une présence attentive permet aux  frères de voir les jeunes avec « d’autres yeux », et  d’ouvrir des portes demeurées fermées jusqu’alors. Par leur comportement, ils sont en quelque sorte des « rayons d’espoir » pour ceux qui traversent des moments difficiles.

Formation et accompagnement

Les Maristes essayent toujours de traduire dans leur vie la passion apostolique de Marcellin pour les jeunes. L’enseignement, la formation et l’accompagnement leur permettent d’ouvrir des nouvelles perspectives aux jeunes et de les initier, le cas échéant, à un cheminement spirituel.

Lire : Activités dans les différents pays

Compagnons de route

Dans les cinq pays de la province des laïcs ont rejoint les frères, attirés par la spiritualité mariste. Ils travaillent à leur côté, se retrouvent lors de réunions pour partager la vie des frères.

Voir les sites web des différents pays.

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